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Le vice-ministre russe de la Défense, Yuri Borisov, a déclaré que le Kremlin finançait des recherches sur des armes utilisant de "nouveaux matériaux".

Les travaux menés conjointement par l'Académie des sciences de Russie et le ministère de la Défense sont susceptibles d'annoncer une "avancée majeure dans le domaine des problèmes liés aux lasers [et] des armes électromagnétiques", a déclaré M. Borisov.

"Viennent ensuite les armes hypersoniques, qui nécessitent principalement l'utilisation de nouveaux matériaux et de systèmes de contrôle qui fonctionnent dans un milieu complètement différent, le plasma", a déclaré le journaliste Tass, cité par l'agence de presse russe Tass.

Les vitesses hypersoniques sont celles qui dépassent cinq fois la vitesse du son, ce qui équivaut à environ 3 800 km / h. La vitesse moyenne d'une balle conventionnelle est plus proche de 1700 km / h. L'annonce a eu lieu alors que le nouveau président américain révélait les grandes lignes de sa politique de défense, qui comprenait la promesse de ne pas «permettre aux autres nations de dépasser nos capacités militaires».

Les ingénieurs militaires ont développé leurs propres versions d’armes alternatives pour l’armée américaine. La marine américaine utilise déjà une arme laser de 30 kilowatts pouvant tirer des drones du ciel. Il a été testé sur l'USS Ponce dans le Golfe en 2014 et a été utilisé pour cibler des systèmes d'armes montés sur des bateaux en mouvement rapide. La Grande-Bretagne intensifie également ses efforts pour développer des armes de nouvelle génération. Plus tôt ce mois-ci, le ministère de la Défense a annoncé qu'il dépensait 30 millions £ pour un prototype d'arme laser.

La perspective de l’armement des forces britanniques avec des armes à laser a fait un pas de plus vers la réalité avec l’attribution d’un contrat de 30 millions de £ au ministère de la Défense. L’accord annoncé jeudi a pour objectif d’évaluer le potentiel du laser en tant qu’arme, dans le but de disposer d’un produit d’ici à la mi-2020. Le premier seigneur de la mer, l'amiral Sir George Zambellas, a déclaré dans un discours prononcé lors d'une conférence sur la sécurité en 2015 qu'il espérait que la Royal Navy aurait mis au point un canon à laser embarqué d'ici 2020.

Le contrat vise à développer des lasers destinés à être utilisés par tous les services armés. Les tests permettront de déterminer si un laser peut perturber et éventuellement détruire des drones, des missiles et d'autres cibles. L'intention est de faire en sorte que les lasers soient opérationnels par l'armée et la marine d'ici le milieu des années 2020 et par l'aviation d'ici le milieu des années 2030. Les armes à laser ont longtemps captivé l’imagination du public à cause des connotations de James Bond et de science-fiction. Jusqu'à il y a quelques années, diverses expériences s'étaient toutes soldées par un échec, mais l'armée américaine a réalisé une percée en 2014 lorsqu'un laser monté sur un navire de guerre a été utilisé avec succès pour toucher une série d'objectifs, dont certains montés sur un petit bateau. Il a également frappé un drone du ciel.

Le contrat du ministère de la Défense déterminera si un laser peut capter et suivre des cibles à différentes distances et dans diverses conditions météorologiques sur terre et sur l'eau. Les soumissionnaires retenus sont également invités à évaluer le «temps d'arrêt» - combien de temps un laser peut rester en contact avec une cible - et combien de puissance serait nécessaire pour les lasers. Le contrat a été attribué au consortium britannique Dragonfire, dirigé par MBDA, pour développer «une arme à énergie laser». La date cible pour la démonstration d'un système laser était 2019.

Harriet Baldwin, ministre des achats pour la défense, a déclaré: «Le Royaume-Uni jouit depuis longtemps d'une réputation en tant que leader mondial de l'innovation et ce sont vraiment des projets novateurs comme l'arme à énergie laser (LDEW) qui permettront à ce pays de rester en avance la courbe."

Peter Cooper, responsable technique LDEW du laboratoire de la science et de la technologie de la défense du ministère de la Défense, a déclaré: «Il s’agit d’un important programme de démonstration visant à renforcer notre compréhension de ce qui est encore une technologie immature. Il s'appuie sur des recherches innovantes sur les lasers de haute puissance afin de comprendre le potentiel de cette technologie pour apporter une réponse plus efficace aux menaces émergentes auxquelles les forces armées britanniques pourraient faire face. "

Les armes à laser émettent un faisceau de lumière hautement concentré et de haute énergie qui, lors de l’impact, produit un changement rapide de température à la surface de la cible, provoquant sa vaporisation sous la forme d’une petite explosion. Le faisceau lui-même ne dure que très peu de temps, créant un éclair de lumière saisissant et un claquement ou une fissure distinctif lorsque l'air est ionisé. L'énergie nécessaire à chaque tir est stockée dans un générateur de décharge rapide, reprenant l'essentiel du mécanisme de l'arme, et régule la puissance de chaque faisceau afin d'éviter toute surpuissance et d'améliorer la fiabilité.